Schwitzen und Zittern im Wechsel

Schüttelfrost: Was tun und welche Ursachen gibt es?

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Schüttelfrost tritt charakteristischerweise als Begleiterscheinung bei einem raschen Fieberanstieg auf. Typisch sind ein starkes Kältegefühl, Zittern und Zähneklappern. Zahlreiche Ursachen sind für die Körperreaktion denkbar. Wann ein Arztbesuch sinnvoll ist und was bei Schüttelfrost hilft.

schuettelfrost
Wärme, Ruhe, Schlaf und ausreichend Flüssigkeit sind bei Schüttelfrost hilfreich.
© GettyImages/South_agency

Artikelinhalte im Überblick:

Krankheiten, bei denen Antibiotika überflüssig sind

Was ist Schüttelfrost?

Schüttelfrost (Febris undularis) tritt häufig bei einer Grippe (Influenza) auf, kann aber zum Beispiel auch ein begleitendes Symptom bei einer Blutvergiftung, Scharlach (Scarlatina) oder einer Lungenentzündung sein. Der Übergang von einfachem Kältezittern zu Schüttelfrost ist medizinisch nicht eindeutig definiert.

Letztlich dienen sowohl einfaches Kältezittern als auch der heftigere Schüttelfrost dem Zweck, die Körpertemperatur anzuheben und somit den Temperaturunterschied zwischen Körper- und Außentemperatur zu minimieren.

Schüttelfrost entsteht über Muskelzittern und -schlottern, das vom Temperaturzentrum des Gehirns ausgelöst wird und willentlich nicht beeinflusst werden kann. Gegenüber einfachem Zittern fallen die wärmeerzeugenden Zitterbewegungen bei Schüttelfrost besonders stark aus. Schüttelfrost hält meist einige Minuten an, tritt intervallartig auf und geht typischerweise mit einem direkt anstehenden starken Fieberanstieg einher.

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Diese Ursachen stecken hinter Schüttelfrost

Schüttelfrost kann bei verschiedenen (fieberhaften) Erkrankungen auftreten. Das Zittern geht auf die Überschwemmung des Blutes mit fieberauslösenden Stoffen (Pyrogenen) zurück. Diese Substanzen werden vor allem bei bakteriellen Infektionen, aber auch bei Viruserkrankungen wie Grippe und bei einigen Vergiftungen (etwa durch bestimmte Pilze) freigesetzt.

Bakterielle Infektionskrankheiten, die Schüttelfrost auslösen können:

Bei bakteriellen Infektionen, die zu Schüttelfrost führen, treten zumindest vorübergehend größere Mengen von Bakterien oder deren Abbauprodukten aus einem Herd im Körper ins Blut über. Dieser Zustand wird als Sepsis ("Blutvergiftung") bezeichnet und stellt eine gefährliche Komplikation bei bakteriellen Infektionen dar. Schübe einer Sepsis gehen in der Regel mit Schüttelfrost, einem starken Anstieg der Körpertemperatur und weiteren Symptomen einher.

Auch Virusinfektionen können zu Schüttelfrost führen. Beispiele sind:

Sonstige Infektionskrankheiten (etwa durch Parasiten):

Pilzvergiftungen, die zu Infektionen führen und Schüttelfrost hervorrufen können:

  • Schleierlinge
  • Orangefuchsiger Raukopf (Cortinarius orellanus)
  • Spitzbuckliger Raukopf (Cortinarius rubellus)

Zudem kann Schüttelfrost unter folgenden Umständen auftreten:

Schüttelfrost-Diagnose

Bei Schüttelfrost und Fieber ist im Zweifelsfall ein*e Hausärzt*in aufzusuchen, der*die mittels geeigneter Diagnosemethoden die Ursache ausfindig machen kann.


Auslöser von Schüttelfrost sind in der Regel Infektionen mit Bakterien oder Viren sowie Vergiftungen. Die Diagnose umfasst daher die Suche nach entsprechenden Erkrankungen beziehungsweise Infektionsherden im Körper. Die Krankengeschichte, die körperliche Untersuchung sowie weiterführende Spezialuntersuchungen sind wichtig zur Abklärung der Ursache des Schüttelfrosts.

Hohes Fieber und Schüttelfrost belasten den Organismus stark. Insbesondere bei Kindern, älteren Personen und Menschen mit Vorerkrankungen sollte bei Schüttelfrost daher nicht gezögert werden, im Zweifelsfall eine*n Ärzt*in hinzuzuziehen oder eine Klinik aufzusuchen.

Die Krankengeschichte liefert erste Hinweise auf die zugrunde liegende Erkrankung. Es werden bei der Untersuchung unter anderem folgende Informationen benötigt:

  • Wie lange besteht der Schüttelfrost bereits?
  • Wie hoch ist das Fieber, wie hat sich das Fieber entwickelt?
  • Liegen weitere Symptome vor?
  • Wurde gegebenenfalls eine Reise in die Tropen unternommen (bei Verdacht auf Malaria oder Gelbfieber)?

Die körperliche Untersuchung kann weitere Indizien für die Ursache des Schüttelfrosts liefern. Finden sich Anzeichen von Organerkrankungen wie eine Nierenvereiterung oder Gallengangentzündung, werden entsprechende Spezialuntersuchungen (zum Beispiel Ultraschall oder Röntgen) vorgenommen.

Um den Krankheitserreger nachweisen und identifizieren zu können, sollte möglichst während des Fieberanstiegs eine Blutprobe ("Blutkultur") abgenommen werden. Aus dieser Probe lässt sich der Krankheitsauslöser (Bakterien) heranzüchten und auf seine Widerstandskraft gegen Antibiotika testen, sodass er anschließend gezielt mit einem wirksamen Medikament behandelt werden kann.

Behandlung: Was tun bei Schüttelfrost?

Schüttelfrost wird nach Möglichkeit in Hinblick auf die Symptomursache behandelt. Bakterielle Infektionen werden mit Antibiotika und Viruserkrankungen – soweit verfügbar – mit Antivirenmitteln bekämpft. Darüber hinaus wird der Kreislauf stabilisiert und die Temperatur des Körpers reguliert, etwa durch ausreichende Flüssigkeitszufuhr sowie unter Umständen mit lauwarmen Umschlägen. Der Fieberanstieg kann durch fiebersenkende Mittel begrenzt werden.

Im Zentrum der Therapie von Schüttelfrost steht das Bemühen, die Überflutung des Körpers mit fiebererzeugenden Stoffen (Pyrogenen) zu verhindern. Dafür ist an erster Stelle wichtig, die bakterielle oder virale Infektion zu bekämpfen. Dazu sollte nach Möglichkeit der Krankheitserreger bekannt sein und dessen Empfindlichkeit gegenüber verschiedenen Antibiotika oder antiviralen Medikamenten bestimmt werden.

Bei einer Grippe beispielsweise haben virushemmende Medikamente in der Regel nur dann Sinn, wenn sie innerhalb von 48 Stunden nach dem Auftreten der ersten Symptome eingesetzt werden.

Haben Erreger im Körper einen Herd gebildet, etwa in Gestalt einer Eiteransammlung (Abszess) oder als abgekapselter Bewuchs eines Katheters oder anderen Fremdkörpers im Organismus, ist in der Regel eine chirurgische Behandlung erforderlich. Eiterherde müssen ausgeräumt werden. Katheter und Fremdmaterialien sollten nach Möglichkeit entfernt und gegebenenfalls ersetzt werden, da ein Erregerbefall dieser Fremdkörper mit Antibiotika zumeist nicht mehr behoben werden kann.

Hausmittel bei Schüttelfrost

Verschiedene Hausmittel können bei Schüttelfrost und beginnendem Fieber Linderung verschaffen.

  • Trinken: Für die Genesung und um den Flüssigkeitsverlust durch das Fieber auszugleichen, ist viel Trinken angesagt. Im gesunden Zustand sind 1,5 bis 2 Liter am Tag empfehlenswert. Bei Fieber sollte pro einem Grad erhöhte Körpertemperatur ein halber Liter mehr getrunken werden. Warmer Tee eignet sich besonders gut bei Fieber und Schüttelfrost.

  • Wärme: Die Körperwärme, die der Organismus durch das Zittern erzeugen will, kann auch von außen zugeführt werden. Warme Decken, ein warmes Fußbad, eine Wärmflasche und warme Getränke können unterstützen.

  • Feuchte Wickel: Bei hohem Fieber können die Wickel Wärme entziehen. Lauwarme, feuchte Tücher (zum Beispiel Küchentücher) um die Waden wickeln und nach 20 bis 30 Minuten entfernen. Bei Kindern reichen zehn Minuten aus.

Zudem ist Ruhe und Entspannung wichtig für die Genesung.

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