Verbreitet in Afrika und Südostasien

Typhus: Behandlung der ansteckenden Krankheit

Typhus, auch Typhus abdominalis, ist eine schwere, durch Bakterien ausgelöste Infektionskrankheit, die in Deutschland meldepflichtig ist. Bei Paratyphus zeigen Patienten ähnliche Symptome. Mehr über Ansteckungsrisiko und Behandlung der Krankheiten.

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Vor allem bei Auslandsreisen oder Aufenthalten in gefährdeten Gebieten sollte man sich zuvor gegen Typhus impfen lassen.
© iStock.com/steffiiiii

Jährlich erkranken weltweit schätzungsweise 22 Millionen Menschen an dieser Erkrankung, etwa 200.000 sterben daran.

Besonders hohe Erkrankungszahlen gibt es in Afrika, Südostasien und Südamerika. Dort kann sich der Erreger bei schlechten Hygienebedingungen epidemieartig verbreiten. Beim Paratyphus handelt es sich um eine abgeschwächte, milder verlaufende Form des Typhus, weltweit gibt es zirka 5,5 Millionen Fälle pro Jahr.

Sowohl die Fälle von Typhus- als auch von Paratyphuserkrankungen sind in Deutschland seit den 1950er Jahren stark zurückgegangen. Die Erkrankungen treten in Deutschland jährlich ein Mal unter 100.000 auf und werden zu einem Großteil aus dem Ausland eingeschleppt.

Die zehn gefährlichsten Infektionskrankheiten

Typhus abdominalis oder Paratyphus: Die Symptome

Die ersten Anzeichen bei Typhus abdominalis oder Paratyphus ähneln zunächst einem grippalen Infekt. Es kommt zu Mattigkeit, Kopf- und Gliederschmerzen sowie Fieber, welches ohne Behandlung in zwei bis drei Tagen auf 39 bis 41 Grad Celsius ansteigt und nach etwa acht Tagen in eine sogenannte Kontinua übergeht. Das bedeutet, dass das Fieber auf 40 bis 41 Grad Celsius ansteigt und einige Tage bis mehrere Wochen lang so hoch bleibt.

Weitere Symptome können Durchfall (bei Typhus sogenannter Erbsenbreistuhl) im Wechsel mit Verstopfung, niedriger Puls sowie allgemeines Krankheitsgefühl und selten ein rötlich fleckiger Hautausschlag mit stecknadelkopfgroßen Schwellungen auf der Bauchhaut und Haarausfall sein.

Impfung schwächt typische Symptome ab

Bei geimpften Personen kann es zu einer leichten Form der Erkrankung, Typhus levissimus, kommen, bei welcher einige Symptome fehlen beziehungsweise nur in schwacher Form auftreten.

Der Paratyphus verläuft leichter als eine Typhuserkrankung und äußert sich vorwiegend durch Symptome wie Erbrechen, Übelkeit, Bauchschmerzen und Verdauungsstörungen. Das Fieber steigt meist nur bis 39 Grad Celsius an.

Salmonellen als Ursache der Infektionskrankheit

Typhus abdominalis wird durch den Erreger Salmonella typhi ausgelöst, einem Bakterium, welches zur Gattung der Salmonellen gehört. Der Erreger wird in der Regel über die Nahrungsaufnahme übertragen, beispielsweise über Wasser und Nahrungsmittel, die mit dem Erreger belastet sind. Faktoren wie Alter, mögliche Erkrankungen und Zustand des Immunsystems spielen bei einer möglichen Infektion eine wichtige Rolle. Ein Betroffener ist etwa eine Woche nach Erkrankungsbeginn ansteckend und scheidet Keime mit dem Stuhl aus. In zwei bis fünf Prozent der Fälle werden infektiöse Keime lebenslang mit dem Stuhl ausgeschieden, ohne dass der Betroffene Symptome zeigt oder erneut erkrankt.

In manchen Fällen 60 Tage symptomfrei

Bei einer Infektion mit dem Erreger Salmonella typhi dauert es in den meisten Fällen acht bis 14 Tage, ehe es zu Symptomen kommt, mitunter beträgt die Inkubationszeit aber auch bis zu 60 Tagen.

Der Paratyphus wird durch den Erreger Salmonella paratyphi verursacht. Zwischen Infektion und dem Auftreten von ersten Symptomen (Inkubationszeit) liegen etwa ein bis zehn Tage.

Anamnese bis Stuhlprobe: Diagnose von Typhus und Paratyphus

  • zum Lexikon

    Im Lifeline-Lexikon sind Diagnosen von A wie Angiographie bis Z wie Zystoskopie ausführlich und auch für medizinische Laien verständlich beschrieben.

Bei Typhus oder Paratyphus kommt es aufgrund der unklaren Symptome häufig zunächst zu Fehldiagnosen, da die Erkrankung für einen grippalen Infekt oder Malaria gehalten wird.

Eine genaue Befragung des Betroffenen durch den Arzt zu Symptomen, Krankheitsgeschichte und eventuellen Auslandsaufenthalten (Anamnese) liefert oft erste Hinweise auf die Typhus- oder Paratyphuserkrankung. Während der ersten und zweiten Krankheitswoche kann der Erreger in einer Blutprobe des Betroffenen nachgewiesen werden. Danach ist der Nachweis ebenfalls durch die Laboruntersuchung einer Stuhlprobe möglich. Der jeweilige Erreger kann ebenfalls in Knochenmark, Harn oder im Sekret des Zwölffingerdarms nachgewiesen werden. Werden im Blut ein Mangel an weißen Blutkörperchen (Leukozyten), eine erhöhte Anzahl unreifer weißer Blutkörperchen oder leicht erhöhte Leberenzymwerte festgestellt, so können diese Befunde ein Hinweis auf eine Typhuserkrankung sein.

Die Erreger Salmonella typhi und paratyphi können in einigen Fällen trotz einer Behandlung noch mehrere Wochen lang im Stuhl nachgewiesen werden.

Typhus behandeln mit Antibiotika

Typhus abdominalis oder Paratyphus werden mit Antibiotika behandelt. Das Antibiotikum wird mindestens über einen Zeitraum von zwei Wochen verabreicht. Je eher die Krankheit erkannt wird, umso besser schlägt die Therapie an und Komplikationen können vermieden werden. Wird Typhus im frühen Stadium behandelt, verläuft die Erkrankung nur in einem Prozent der Fälle tödlich.

Hygiene besonders wichtig

Für Personal in Krankhäusern gelten strenge Hygienevorschriften in der Pflege und Versorgung von Typhusbetroffenen, um eine Verbreitung der Erkrankung zu vermeiden.

Sicherheit auf Reisen: Hier lauert Infektionsgefahr

Bei einigen Betroffenen kann der Erreger noch Wochen nach der Heilung im Stuhl nachgewiesen werden. In solchen Fällen kommt es nicht zu Symptomen, die Betroffenen werden zu sogenannten Dauerausscheidern, die den Erreger in sich tragen und andere infizieren können. Die Betroffenen werden dann vier Wochen lang mit einem Antibiotikum behandelt, um den Erreger endgültig zu beseitigen.

Möglicher Verlauf bei Typhus

Werden Typhus abdominalis oder Paratyphus frühzeitig behandelt, verläuft eine Erkrankung meist ohne Symptome. Nach der Phase mit hohem Fieber sinkt die Temperatur stufenweise wieder auf eine normale Körpertemperatur. Je später die Therapie begonnen wird, desto häufiger kann es zu Komplikationen wie Darmblutungen und Darmgeschwüren, Thrombosen, Knochenmarksentzündungen sowie einer Entzündung der Herzinnenhaut, einer Hirnhautentzündung (Meningitis) oder einer Gallenblasenentzündung kommen.

Rückfall nach Therapie möglich

Bei einem besonders schweren Krankheitsverlauf kann die Bettlägerigkeit beim Betroffenen zu Geschwüren durch Wundliegen (Dekubitus) führen.

Bei etwa zwölf bis 20 Prozent der Betroffenen kommt es nach der antibakteriellen Therapie zu einem Rückfall, wobei die Symptome in schwächerer Form auftreten. In solchen Fällen schlägt die Behandlung mit erneuter Antibiotikagabe in der Regel gut an.

Vorbeugen durch Impfung und richtiges Verhalten

Um eine Erkrankung an Typhus abdominalis oder Paratyphus zu vermeiden, ist es vor allem bei Auslandsreisen oder Aufenthalten in gefährdeten Gebieten wichtig, Leitungswasser oder daraus hergestellte Eiswürfel zu vermeiden. Nahrungsmittel sollten vor dem Verzehr gründlich gereinigt beziehungsweise geschält oder gut durchgegart werden.

Weiterhin ist eine Schutzimpfung möglich, welche vor Reisen in betroffene Länder wie Nordafrika, Südamerika und Asien durchgeführt werden sollte.

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