Wie Sie Erkältungen erkennen und behandeln

Erkältung oder grippaler Infekt

Erkältungen plagen uns vor allem im Herbst und Winter. Erste Symptome sind Husten Schnupfen und Halsweh. Das Lifeline-Themenspecial informiert über die ersten Symptome, effektive Behandlungen sowie Hausmittel und gibt Tipps zur Vorbeugung von grippalen Infekten.

Erkältung ist der umgangssprachliche Ausdruck für eine Infektion der oberen Luftwege und wird durch Viren ausgelöst. Mediziner sprechen vom grippalen Infekt. Erwachsene machen etwa  zwei bis vier dieser Infekte pro Jahr durch. Kinder, deren Immunsystem noch nicht so entwickelt ist, können bis zu zehn Mal im Jahr erkältet sein. Hoch-Zeit für Erkältungsviren sind Herbst und Winter – erkälten können wir uns jedoch das ganze Jahr über.

Wie verläuft eine Erkältung?

Der Verlauf ist sehr unterschiedlich: Meist kündigt sich ein grippaler Infekt mit einem unangenehmen Kratzen im Hals und Halsschmerzen an. Typische Symptome sind Husten, Schnupfen, Heiserkeit – oder eine Kombination davon. Oft klagen Erkältete auch über Kopfschmerzen, Gliederschmerzen, eine  erhöhte Temperatur, Müdigkeit und Abgeschlagenheit.

Eine Erkältung ist harmlos - die echte Grippe hingegen lebensbedrohlich

Da letztere Symptome auch bei der echten Grippe (Influenza) auftreten, sollte man bei schweren Erkältungssymptomen und hohem Fieber einen Arzt konsultieren. Denn anders als ein normaler grippaler Infekt kann eine Influenza auch einen lebensbedrohlichen Verlauf nehmen. 

In der Regel klingt eine normale Erkältung  nach etwa einer Woche ohne Komplikationen ab. Bei schweren Verläufen  besteht die Gefahr einer Folgeerkrankung, zum Beispiel Bronchitis, Lungen- oder Mittelohrentzündung.

Einen  hundertprozentigen Schutz vor grippalen Infekten gibt es nicht, die beste Vorbeugung ist ein starkes Immunsystem. Eine gesunde Ernährung, regelmäßige Bewegung an frischer Luft und ausreichend Schlaf stärken die körperlichen Abwehrkräfte, die den Erkältungsviren so effektiv Paroli bieten können.

Basiswissen Erkältung und grippaler Infekt
Der grippale Infekt
Atemwegsinfekte

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Letzte Aktualisierung: 29. Mai 2014

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