Arbeitsweg und Lebensqualität

Pendeln schlägt aufs Gemüt

Berufspendler wussten es längst, jetzt gibt ihnen eine Studie Recht: Vollgestopfte U-Bahnen und morgendliche Staus lassen die Laune auf den Gefrierpunkt sinken. Dagegen hilft nur, den Arbeitsweg sinnvoll zu nutzen - oder aufs Rad umzusteigen.

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Der tägliche Arbeitsweg zieht die Psyche in Mitleidenschaft, so britische Forscher.
© iStock.com/Carlos Oliveras

Wer täglich mit dem Auto oder den Öffentlichen zur Arbeit fährt, startet im Schnitt übellauniger in den Tag als etwa Homeoffice-Angestellte. Das ist das Ergebnis einer großen Studie, für die bis März 2013 Daten von insgesamt etwa 62.000 Briten gewonnen wurden.

Das Ergebnis: Pendler ziehen weniger Zufriedenheit aus ihrer Tätigkeit und finden ihr Leben weniger sinnhaft. Außerdem gaben sie in der Befragung einen geringeren Glückslevel an und fühlten sich häufiger ängstlich. Die Unterschiede waren zwar gering, aber dennoch statistisch relevant.

Lebensqualität leidet besonders unter langen Busfahrten

Unter den Auswirkungen ihres Arbeitswegs leiden der Studie zufolge diejenigen Pendler am meisten, die mehr als eine Stunde zur Arbeit brauchen. Außerdem ist Busfahren demnach besonders fatal für das Wohlbefinden. Mit dem Zug oder Fahrrad zu pendeln, ließ die Lebensqualität dagegen steigen, vor allem, wenn es sich nur um kurze Fahrten handelte.

Und noch eine gute Nachricht hat das britische Büro für Nationalstatistik (Office for National Statistics, ONS): Sind Angestellte mehr als drei Stunden zur Arbeit unterwegs, heben sich die negativen Effekte des Pendelns auf - wahrscheinlich, weil solche Extrempendler eine andere Einstellung zu ihrem Arbeitsweg entwickelt haben.

Pendelzeit sinnvoll nutzen für mehr psychisches Wohlbefinden

Alle anderen, die sich täglich in überfüllte Busse und Bahnen quetschen, sollten sich vielleicht ein Beispiel an ihnen nehmen und die unvermeidbare Pendelzeit möglichst gut für sich nutzen. Zum Beispiel, indem sie ein gutes Buch lesen, mit Smartphone-Apps eine Sprache lernen oder Kindergeschrei durch Musikhören ausblenden. Alternativ bietet sich diese Lifeline-Rubrik für gesunden, tagesaktuellen Lesespaß an.

Tröstlich außerdem: Pendler seien eine Art Helden des Alltags, schlussfolgern die Autoren. Denn während Pendeln bisweilen eine "Zumutung für das Individuum" sei, profitierten die Familien der Bus-und-Bahn-Märtyrer: etwa durch eine bessere Wohngegend mit mehr Schulen oder ein höheres Einkommen.

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