Maligne Gewebsneubildung

Krebs

Karzinom

Krebs ist die Bezeichnung für eine bösartige (maligne) Gewebsneubildung. Bösartig bedeutet, dass sich Zellen unkontrolliert teilen und dabei zunehmend gesundes Gewebe verdrängen und/oder schädigen. Die Geschwulst (Tumor) wächst und breitet sich meist erst in das benachbarte Gewebe und in die Lymphknoten aus.

Mikroskopierte Aufnahme eines Krebsgeschwürs
Krebszellen können sich prinzipiell in sämtlichen Gewebsarten und Organen des Körpers bilden
© Getty Images / iStock.com / luismmolina

Später können einzelne Krebszellen über das Blut oder die Lymphe in andere Organe streuen, wo sie sich ansiedeln und weitere Krebsherde bilden (Metastasen). Bösartige Tumoren sind in der Lage, die Bildung neuer Blutgefäße anzuregen (Angiogenese), um sich so an den Blutkreislauf anzuschließen.

Krebs: 20 Zeichen, die Sie ernst nehmen sollten

Krebs ist eine häufige und keine einheitlich verlaufende Erkrankung – Krebs kann prinzipiell in allen Altersklassen und zudem in sämtlichen Gewebsarten und Organen des Körpers vorkommen. In Deutschland sind vor allem Brustkrebs (Mammakarzinom) und Prostatakrebs häufige Krebsarten sowie Darmkrebs, Hautkrebs und Lungenkrebs.

Krebs ist in Deutschland die zweithäufigste Todesursache nach Herz-Kreislauf-Erkrankungen – mit steigender Tendenz. Die meisten bösartigen Tumoren bilden sich im Alter aus; bestimmte Krebsarten wie Formen von Blutkrebs (Leukämie) betreffen dagegen eher Kinder.

Ursache von Krebs sind Veränderungen von Erbgut und Zellstoffwechsel einzelner Zellen. Solche Veränderungen haben unterschiedlichste Ursachen.

Allgemeine äußere Einflüsse, die zur Auslösung einer Krebserkrankung beitragen können:

  • Giftstoffe im Tabakrauch
  • die Einwirkung der Sonnenstrahlung (UV-Strahlung)
  • Radioaktivität
  • bestimmte Schimmelpilze auf Lebensmitteln
  • Fehlernährung
  • einige Virusinfektionen, welche das Erbgut schädigen
  • manche Chemikalien
  • oft spielt auch eine erbliche Veranlagung eine Rolle, die sich äußert als erhöhte Empfindlichkeit der Zellen gegenüber schädigenden Einflüssen oder geringere Fähigkeit des Körpers, entstandene Schäden am Erbgut im Zellkern zu reparieren.

Bei Krebs können verschiedene Symptome auftreten, abhängig von der Krebsart und dem Stadium. Häufig sind außerdem unspezifische Symptome wie Müdigkeit, Abgeschlagenheit und Gewichtsabnahme. Ärzte unterscheiden unterschiedliche Arten von Krebs, je nach betroffenem Organ. Grob eingeteilt kann es sich bei einem bösartigen Tumor um ein Karzinom, ein Sarkom oder eine Hämatoblastose handeln.

  • Karzinom: Krebs von Haut, Schleimhaut und Drüsengewebe
  • Sarkom: Krebs von Bindegewebe, Muskeln, Knochen oder Fettzellen
  • Hämatoblastose: Krebs von Blut und blutbildenden Organen

Krebs lässt sich außerdem in Stadien (T, N, M) zuordnen. Diese beschreiben unter anderem, wie groß der Tumor ist (T), und ob er sich weiter ausbreitet (N und M). Die Diagnose Krebs stellt der Arzt meist mithilfe bildgebender Verfahren und weiteren Untersuchungen. Zur Therapie eignen sich – je nach Art des Tumors und seiner Lage – vor allem Operation, Chemotherapie und Bestrahlung. Mit einer gesunden Lebensweise kann man Krebs zwar nicht direkt vorbeugen, aber das Krebsrisiko senken.

Aktuelle Artikel zum Thema
Metastasen bei Krebs
Gefährliche Tochtertumoren

Krebs kann sich über Blut und Lymphe im Körper ausbreiten und Metastasen in anderen Organen bilden. Warum das passiert und wie gefährlich Metastasen sind mehr...

Erfülltes Liebesleben trotz Krebs
Offene Aussprache hilft

Krebs kann weitreichende Konsequenzen auch für die Erotik und Intimität der Betroffenen haben. Das Thema mit dem Partner offen anzusprechen, kann für beide Seiten eine große Entlastung sein. mehr...

Operation bei Krebs
Ein Überblick

Die Operation ist bei vielen Krebsarten die einzige Möglichkeit, eine Heilung herbeizuführen. Sie kann mit anderen Therapien wie der Chemo- oder Strahlentherapie kombiniert werden, um die Erfolgsaussichten zu... mehr...

Heilpflanzen aus Afrika stoppen Tumore
Krebsbekämpfung

Inhaltsstoffe aus afrikanischen Heilpflanzen töten sogar multiresistente Krebszellen ab mehr...

Glossar M-O
Krebs

Mesenterium:Diese gefäßreiche Haut verbindet den Dünndarm mit der Bauchwand. Sie enthält außerdem viel Binde- und Fettgewebe, Lymphknoten und Nerven. Funktion: Nährstoffversorgung des... mehr...

Reden Sie mit!

Sie möchten Informationen zu bestimmten Krankheitssymptomen oder wollen medizinischen Rat? Hier können Sie Ihre Fragen an unsere Experten oder andere Lifeline-Nutzer stellen!

Wie gut ist Ihr Medizinwissen?
Wie stehen die Heilungschancen für Krebs in Deutschland?
Newsletter-Leser wissen mehr

Der kostenlose Gesundheits-Newsletter

Hier bestellen...
Medizinische Fachbegriffe von A bis Z

Zum Seitenanfang