Gefährliche Krankheiten

Herzinfarkt bis Demenz: Die häufigsten Todesursachen

Weltweit sterben pro Jahr rund 57 Millionen Menschen. Die Weltgesundheitsorganisation WHO hat eine Liste der zehn häufigsten Todesursachen veröffentlicht.

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Die schwarze Schleife als Zeichen der Trauer: Todesursache Nummer eins sind in Deuschland Herz-Kreislauf-Erkrankungen.
© iStock.com/Juggernaut69

Ein Bericht der Weltgesundheitsorganisation (WHO) nennt die zehn häufigsten Todesursachen weltweit. Auf den ersten Blick eine Negativliste. Doch es gibt dabei auch positive Nachrichten: So rangiert Aids/HIV nicht mehr unter den Top Ten der Todesursachen. Allerdings stirbt noch immer eine Millionen Menschen infolge der tödlichen Immunschwäche. In den Industrienationen stehen zwar Medikamente zur Verfügung, die den Infizierten oft noch Jahrzehnte Lebenszeit schenken – in ärmeren Ländern fehlt diese Behandlung jedoch.

Top 12 der Todesursachen in Deutschland

Die zehn häufigsten Todesursachen

In ärmeren Ländern versterben Menschen eher an Infektionskrankheiten wie Durchfall oder bakteriellen Atemwegserkrankungen. Bei den reichen Industrienationen kommen Zivilisationskrankheiten zum Tragen, wie etwa Diabetes mellitus. In Deutschland sind es Herz-Kreislauf-Erkrankungen, die die Liste der häufigsten Todesursachen anführen. Das Buch "Wie man nicht stirbt" von Jesko Wilke widmet sich diesen und weiteren lebensbedrohlichen Krankheiten mit möglichen Maßnahmen zur Vorsorge.

Entsprechend der WHO-Statistik ist die Liste der zehn häufigsten Todesursachen weltweit wie folgt:

  1. Koronare Herzkrankheit: Mehr als neun Millionen Menschen sind betroffen, eine der Hauptursachen für die Herzerkrankung ist das Rauchen. Rauchen verengt die Gefäße und führt zu Arteriosklerose. Betrifft dies die Herzkrankgefäße, bekommt der Herzmuskel nicht mehr genügend Sauerstoff. Herzinsuffizienz, Herzrhythmusstörungen, Herzinfarkt und plötzlicher Herztod folgen.

  2. Schlaganfall: 6,8 Millionen Menschen sterben am Hirnschlag. Ein Blutgefäß im Gehirn verengt sich stark, wird verstopft oder reißt. Dadurch wird ein Areal nicht mehr durchblutet und stirbt ab. Handelt es sich dabei um einen Bereich, der lebenswichtige Funktionen hat, tritt der Tod ein.

  3. COPD: Die Abkürzung steht für "Chronic Obstructive Pulmonary Disease" und kostete drei Millionen Menschen das Leben. Die für COPD typische chronische Bronchitis und ein Lungenemphysem (Lungenüberblähung) sind meist Folgen des Rauchens.

  4. Atemwegserkrankungen: An Erkältung, Grippe oder Lungenentzündung verstarben 3,2 Millionen Menschen weltweit. Vor allem in Entwicklungsländern, wo Medikamente fehlen, sind diese Krankheiten lebensgefährlich. In den Industrienationen versterben eher ältere Menschen oder Immungeschwächte an diesen Atemwegserkrankungen.

  5. Lungenkrebs: Luftröhrenkrebs und Lungenkrebs forderten 1,7 Millionen Menschenleben. Beide Krebsformen sind äußerst aggressiv und führen rasch zum Tod. Ursache für Bronchialkarzinome ist meist Rauchen.

  6. Alzheimer und Demenz: Die weltweiten Todesraten der Menschen, die an Demenz versterben, hat sich seit 2000 auf etwa zwei Millionen Todesfälle pro Jahr verdoppelt.

  7. Diabetes mellitus: Mit 1,6 Millionen Todesfällen ist die Zuckerkrankheit unerwartet gefährlich. Häufig wird übersehen, dass ein schlecht eingestellter Diabetes Organe schädigt, etwa die Nieren zerstören kann und zu Herzinfarkt oder Schlaganfall führt.

  8. Verkehrsunfälle: 1,4 Millionen Tote im Straßenverkehr. Zwar nehmen Verkehrsunfälle mit tödlichem Ausgang kontinuierlich ab. Doch die Zahl ist immer noch sehr hoch. Vor allem Kinder im Stadtverkehr sind gefährdet.

  9. Durchfall: 1,9 Millionen Menschen verstarben an Durchfallerkrankungen. Betroffen sind vor allem die Entwicklungsländer. Hier grassieren immer wieder Epidemien mit Cholera, Ruhr und Typhus. Vor allem bei Kleinkindern führt das rasch zu starkem und tödlichem Flüssigkeitsverlust (Dehydrierung).

  10. Tuberkulose (TBC): Obwohl die Zahl der Todesfälle durch Tuberkulose seit dem Jahr 2000 zurückgeht, ist die bakterielle Infektionskrankheit mit 1,3 Toten pro Jahr noch immer in den Top Ten der WHO vertreten.

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