Oma, Opa, Enkel: gemeinsam stärker

Dreamteam gegen Depressionen

Großeltern und Enkel schützen die Psyche des jeweils anderen

„Ich will aber lieber zu Omaaaa“: Bei vielen Eltern sorgt dieser kindliche Ausspruch für Missmut und Augenrollen. Dabei hilft es beiden Generationen, wenn Enkel und Großeltern ein herzliches Verhältnis zueinander pflegen – sogar, wenn die Enkel längst erwachsen sind.

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Es schützt vor Depressionen, für seine Großeltern da zu sein. Am meisten profitieren beide Parteien von gegenseitiger Unterstützung.
iStockphoto

Wer sich als Erwachsener gut mit seinen Großeltern versteht, erkrankt seltener an Depressionen. Und auch die ältere Generation ist besser vor dem psychischen Leiden geschützt. Das ergab eine Studie der Bostoner Soziologen Jeffrey Stokes und Sara Moorman. „Je mehr gegenseitige Unterstützung Enkel und Großeltern erfahren, desto besser steht es um ihre psychische Gesundheit“, sagt Moorman.

Ihre Daten erhoben sie an 376 Großeltern und 340 erwachsenen Enkeln. Sie waren in der Mitte der rund 20 Jahre langen Studie im Schnitt 77 beziehungsweise 31 Jahre alt und wurden insgesamt sieben Mal befragt.

Oma und Opa helfen - und sich helfen lassen

Wie sich zeigte, nützt die sogenannte greifbare Unterstützung der Psyche der Probanden – vor allem, wenn sie auf Gegenseitigkeit beruht. Am wahrscheinlichsten trafen Depressionen Ältere, deren Enkel sie zwar zum Arzt oder Einkaufen fuhren, sich selbst aber nicht von den Großeltern helfen ließen.

„Unsere Ergebnisse entsprechen der Redensart ‚Geben ist seliger denn nehmen‘“, sagt Co-Autorin Moorman. Wenn ein Großelternteil selbst nicht helfen dürfe, fühle er oder sie sich in der Folge schlecht. „Alle Menschen werden gerne gebraucht. In anderen Worten: Lassen Sie Ihren Opa einen Scheck für Sie ausstellen, auch wenn er eine mickrige Rente bekommt und Sie längst einen ordentlichen Job haben“, rät die Soziologin.  

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