Insulinzellen arbeiten auf Hochtouren

Bauchspeicheldrüse: Aufbau und Funktion

Die Bauchspeicheldrüse (Pankreas) ist maximal 20 Zentimeter lang, vier Zentimeter breit und zwei Zentimeter dick. Trotz ihrer geringen Größe ist sie ein lebenswichtiges Organ.

gesunde bauchspeicheldrüse
Die Bauchspeicheldrüse bildet lebenswichtiges Insulin. Das ist das Hormon, das unseren Blutzuckerspiegel reguliert.
© iStock.com/sankalpmaya

Über das Pankreas verteilt liegen die Langerhans'schen Inseln. In diesen Inseln wird das Hormon Insulin produziert. Der weitaus größte Teil der Bauchspeicheldrüse (mehr als 95 Prozent) produziert Verdauungsenzyme, die über einen Ausführungsgang in den Zwölffingerdarm gelangen. Damit gehört sie zu den unersetzlichen Helfern der Verdauung. Ist sie entzündet, droht Diabetes.

Für Herztätigkeit, Atmung und Bewegung braucht der Körper Energie, die durch die Verbrennung von Nährstoffen gewonnen wird. Kohlenhydrate (Zucker) sind die wesentlichen rasch verfügbaren Brennstoffe des Körpers und erhöhen direkt den Blutzucker. Sie stammen überwiegend aus pflanzlichen Nahrungsquellen, die Zucker enthalten oder sich in Zucker umwandeln lassen, wie zum Beispiel Stärke aus Kartoffeln, Mehl, Brot, Obst und Gemüse.

Traubenzucker, Milchzucker und Zuckerersatzstoffe

Einfache oder reine Kohlenhydrate sind Traubenzucker (Glukose) und Fruchtzucker (Fruktose), die im Darm nicht erst chemisch gespalten werden müssen. Zusammengesetzte Zucker sind Rohrzucker, Malzzucker und Milchzucker. Praktisch gleichwertig sind die Zuckerersatzstoffe Sorbit und Xylit. Traubenzucker (Glukose) kann nur mithilfe von Insulin, das in der Bauchspeicheldrüse produziert wird, in die Zelle eingeschleust werden.

Zucker liefert Energie

Das Hormon Insulin spielt eine zentrale Rolle im Stoffwechsel des Menschen. Insulin ist vor allem für den Transport von Zucker aus dem Blut in die Zellen verantwortlich, wo dieser zur Energiegewinnung verbrannt wird. Über den Tag verteilt zeigen Blutzuckergehalt und Insulinspiegel ernährungsbedingte Schwankungen. Darüber hinaus beeinflusst Insulin auch die Regulation des Fett- und Eiweißhaushalts. Insulin wird in den Beta-Zellen der Langerhans'schen Inseln der Bauchspeicheldrüse gebildet. Das Insulinmolekül ist ein Protein (Eiweiß), das aus zwei Aminosäure-Ketten besteht.

Warum Sie Insulin nicht einnehmen können

Bei Aufnahme über den Mund würde das Eiweißhormon Insulin im Verdauungstrakt gespalten und seine Wirkung verlieren. Daher kann es nicht in Form von Tabletten eingenommen werden, sondern muss dem Körper in der Regel durch Spritzen verabreicht werden, wenn in der Bauchspeicheldrüse nicht genügend produziert wird.

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