Bausteine der Nahrung

Kohlenhydrate: Energiequelle oder Dickmacher?

Kartoffeln, Reis, Nudeln, Brot: Kohlenhydrate sind wichtige Energielieferanten, haben aber einen schlechten Ruf als Dickmacher. Dabei kommt es darauf an, welche und wie viele Kohlenhydrate man isst.

Kohlenhydrate
Kohlenhydrate befinden sich zum Beispiel in Getreideprodukten wie Pasta.
© iStock.com/yulkapopkova

Etwas mehr als die Hälfte der täglichen Kalorienzufuhr sollte aus Kohlenhydraten bestehen. Laut Deutscher Gesellschaft für Ernährung (DGE) wären das rund 230 Gramm Kohlenhydrate pro Tag für Frauen und etwa 300 Gramm für Männer.

Artikelinhalte im Überblick:

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Was sind Kohlenhydrate?

Es gibt verschiedene Klassen von Kohlenhydraten. Man unterscheidet sie nach der Art ihrer Zusammensetzung in Einfach-, Zweifach- und Mehrfachzucker. Jedoch beliefern nicht alle Kohlenhydrate den Körper gleichermaßen mit wichtigen Nährstoffen.

Der Mehrfachzucker (Polysaccharid) Stärke ist das mengenmäßig dominierende Kohlenhydrat. Lebensmittel, die viele Mehrfachzucker enthalten, liefern neben Energie lebenswichtige Mikronährstoffe wie Mineralstoffe, Vitamine, Spurenelemente und sekundäre Pflanzenstoffe. Bei Mehrfachzuckern reihen sich viele Einfachzucker aneinander und bilden lange Molekülketten.

Beispiele für Lieferanten von Mehrfachzucker:

Neben Stärke zählen auch Ballaststoffe zu den Mehrfachzuckern – und damit zu den Kohlenhydraten. Ballaststoffe wie Cellulose finden sich vor allem in Vollkornprodukten. Im Gegensatz zu anderen Kohlenhydraten liefern sie keine Energie. Denn der Darm kann Ballaststoffe kaum oder gar nicht verdauen. Dennoch erfüllen Ballaststoffe eine wichtige Aufgabe: Sie tragen zur Verdauungsregulation bei und unterstützen die Ausscheidung von Schadstoffen.

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Keine Nährstoffe in Einfach- und Doppelzuckern

Einfach- und Doppelzucker (Monosaccharide und Disaccharide) werden als kurzkettige Kohlenhydrate bezeichnet, weil sie aus ein oder zwei Einfachzuckern bestehen. Unser Darm kann sie aufgrund ihrer einfachen Bauart schnell verdauen und ins Blut transportieren. Traubenzucker (Glukose) und Fruchtzucker (Fruktose) zählen zu den Einfachzuckern, Haushaltszucker aus Rüben oder Zuckerrohr (Saccharose), Milch- und Malzzucker gehören hingegen zu den Zweifachzuckern, die aus zwei Einfachzuckern bestehen.

Wer Einfach- und Doppelzucker nicht mit anderen Lebensmitteln kombiniert, treibt deshalb seinen Blutzuckerspiegel schnell in die Höhe. Doch genauso schnell wie die Blutzuckerwerte durch den Verzehr ansteigen, fallen sie auch wieder ab.

Das liegt am Botenstoff Insulin, den der Körper als Reaktion auf den steilen Blutzuckeranstieg in Massen ausschüttet. Insulin sorgt für einen raschen Transport der Zuckermoleküle vom Blut in die Muskeln und Organe. Der Blutzuckerwert erreicht folglich schnell wieder sein niedriges Ausgangsniveau. Neben Glukose und Saccharose gibt es einen Mehrfachzucker, der den Blutzuckerspiegel schnell ansteigen lässt: Stärke aus Weißmehl und stark verarbeiteten Lebensmitteln ohne Ballaststoffe.

Lebensmittel, die hauptsächlich aus Einfach- oder Zweifachzuckern bestehen, liefern viele Kilokalorien und damit Energie, aber wenige Nährstoffe, weshalb Ernährungsmediziner sie als leere Energieträger mit niedriger Nährstoffdichte bezeichnen. Deshalb empfehlen Ernährungswissenschaftler nur rund zehn bis 15 Prozent der täglichen Kohlenhydrate aus Einfach- und Doppelzuckern zu beziehen. Dazu zählt auch Sorbit als Zuckeraustauschstoff.

Kurzkettige Zuckermoleküle stecken in allen Lebensmitteln, die besonders süß schmecken wie zum Beispiel:

  • Haushaltszucker
  • Bonbons
  • Schokolade
  • Honig
  • Limonaden
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Aufgaben der Kohlenhydrate: Treibstoff für den Körper

Werden Kohlenhydrate im Stoffwechsel des Menschen abgebaut, setzt das Energie frei. In Form von Glukose sind Kohlenhydrate der Haupt-Energielieferant für fast alle Körperzellen wie Gehirnzellen. Muskeln nutzen Kohlenhydrate besonders bei starker Belastung. Außerdem dienen Kohlenhydrate zur Energiespeicherung und als Gerüstsubstanz für Knochen, Knorpel und Bindegewebe. Darüber hinaus benötigt der Körper die pflanzlichen Nährstoffe für die Regulation des Wasser- und Elektrolythaushalts sowie den Fettstoffwechsel.


Mehrere Ernährungsmodelle wie die Paleo-Diät oder ketogene Diät sehen Kohlenhydrate entweder überhaupt nicht oder nur teilweise auf dem Speiseplan vor. Unter Ernährungsexperten sind derartige Diätkonzepte umstritten, weil das Risiko eines Nährstoffmangels besteht. Auch vor dem Hintergrund, dass das Gehirn Kohlenhydrate als Energielieferant nutzt, ist eine Ernährung ohne Kohlenhydrate fragwürdig. Dabei gibt es Studien, die zu dem Ergebnis kommen, dass eine moderne Paleo-Diät für gesunde Erwachsene als Dauerkost geeignet ist.

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Einfache und komplexe Kohlenhydrate verstoffwechseln

Die Leber kann nur Einfachzucker in Glukose umwandeln. Um die großen Mehrfachzucker-Moleküle durch die Darmwand ins Blut schleusen zu können, werden komplexe Kohlenhydrate bereits in den Verdauungsorganen gespalten, bis nur noch Einfachzucker übrig sind. Im Blut werden sie zur Leber transportiert, die die Einfachzucker in Glukose umwandelt.

Nimmt man mit einer Mahlzeit viel mehr Kohlenhydrate auf, als man zur aktuellen Energiezufuhr benötigt, können Leber und Muskeln die umgewandelte Glukose in Glykogen umwandeln. Die Leber kann bis zu 100 Gramm Glykogen speichern. Ohne neue Nahrung sind die Glykogenvorräte in der Leber aber nach rund 18 Stunden erschöpft. Bei einer stark kohlenhydratarmen Ernährung kann es deshalb zu Stoffwechselumstellungen kommen.

Was passiert, wenn Menschen Heilfasten und manchmal über Wochen extrem wenig beziehungsweise keine Kohlenhydrate essen? Der Körper kann Glykogen selbst produzieren. Dieser Vorgang nennt sich Glukoneogenese. Beim Fasten wird außerdem ein Großteil des Energiebedarfs durch Fettabbau gedeckt: Ketonkörper lösen dabei Glukose als Energiequelle ab. Der Körper geht in den Stoffwechselzustand der Ketose über. Da Fastenkuren nicht für jedermann geeignet sind, sollte zuvor ein Arzt konsultiert werden.

Auch das Gegenteil, also wenn zu viele Kohlenhydrate verzehrt werden, kann negative Folgen für die Gesundheit haben. Sind die Glykogenvorräte in der Leber und in den Muskeln aufgefüllt, werden überschüssig zugeführte Kohlenhydrate in der Leber in Triglyzeride umgewandelt. Das kann auf Dauer zu Übergewicht und einer Fettleber führen.

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Der glykämische Index

Der glykämische Index (GI) weist objektiv aus, wie stark Nahrungsmittel den Blutzucker ansteigen lassen. Dabei können komplexe Kohlenhydrate in Kartoffeln oder Vollkornprodukten den Blutzucker langsamer ansteigen lassen als der Zweifachzucker Saccharose oder der Einfachzucker Fruktose. In der Praxis ist der GI allerdings nicht von großem Nutzen, weil die Kohlenhydatquellen isoliert und nicht als Bestandteil einer Mahlzeit untersucht wurden. Geht man von der vorgegebenen Vollkost aus, lässt sich der mittlere GI kaum bestimmen.

Wann Kohlenhydrate dick machen

Ein Auf und Ab des Blutzuckerspiegels wie beispielsweise nach dem Verzehr von Traubenzucker kann dagegen ungewollte Folgen haben: Brauchen Muskeln und Organe die Energie nicht, die ihnen im Blut plötzlich zur Verfügung steht, wandern die Zuckermoleküle zunächst in die Kohlenhydratspeicher. Sind diese bereits gefüllt, wandelt der Organismus die Kohlenhydrate in Fett um und speichert sie in den körpereigenen Fettdepots. Auch Heißhungerattacken können entstehen, wenn der Blutzucker steil abfällt.

Tabelle: Ballaststoffreiche Kohlenhydrate

In folgender Tabelle sind Getreide und Getreideprodukte aufgelistet, die pro Portion mindestens 50 Gramm Mehrfachzucker und fünf Gramm Ballaststoffe enthalten:

Lebensmittel Portionsgröße Kohlenhydrate pro Portion
Amaranth 20 g (1 EL) 57 g
Bulgur 20 g (1 EL) 69 g
Gerste, Vollkornmehl 20 g (1 EL) 64 g
Grünkern/Dinkel 20 g (1 EL) 60 g
Hafer 20 g (1 EL) 56 g
Haferflocken 10 g (1 EL) 59 g
Mais 20 g (1 EL) 64 g
Polenta aus Mais 20 g (1 EL) 74 g
Quinoa 20 g (1 EL) 58 g
Roggen 20 g (1 EL) 61 g
Weizen 20 g (1 EL) 60 g
Wildreis 20 g (1 EL) 75 g
Knäckebrot aus Roggen 12 g 68 g
Vollkornzwieback 10 g 64 g
Getreideflocken 10 g (1 EL) 60 g
Vollkornnudeln 50 g 60 g

In folgender Tabelle sind Gemüse, Kartoffelgerichte, Hülsenfrüchte, Samen und Nüsse aufgelistet, die pro Portion mindestens zehn Gramm Mehrfachzucker enthalten:

Lebensmittel Portionsgröße Kohlenhydrate pro Portion
Erbsen 150 g 12 g
Knoblauch 50 g 28 g
Süßkartoffeln 150 g 24 g
Zuckermais 150 g 16 g
Kartoffeln (gekocht) 200 g 15 g
Gnocchi (gekocht) 125 g 32 g
Klöße aus gekochten Kartoffeln 200 g 14 g
Schupfnudeln 200 g 19 g
Weiße Bohnen 60 g 35 g
Kichererbsen 60 g 44 g
Chiasamen 20 g 42 g
Cashewnüsse 50 g 30 g
Sesamsamen 20 g (1 EL) 10 g

Kein Zucker während einer Diät?

Wer abnehmen will, sollte weniger Kalorien zu sich nehmen, als er täglich verbraucht. Dabei sollte man während einer Diät diejenigen Zucker bevorzugen, die den Blutzuckerspiegel nur langsam ansteigen und wieder sinken lassen. Der Körper wird dadurch länger und gleichmäßiger mit Energie versorgt. Außerdem Vollkorn- und Getreideprodukte bevorzugen, denn sie enthalten Vitamine, Spurenelemente, Pflanzen- und Ballaststoffe, weil Randschichten des Getreidekorns verwendet wurden.

Gesunde Ernährung
Beratender Experte
Herr Dr. med. Roger Eisen

Naturheilverfahren, Sportmedizin, Chirotherapie, Anti-Aging in Bad Griesbach

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